Cuetu De Arbás

LA CÚSPIDE DE FUENTES DEL NARCEA

El Cuetu Arbas (2.002,3 m) es el último “dos mil” localizado en el extremo más occidental de la cordillera Cantábrica. Constituye también el “techo” del parque natural de las Fuentes del Narcea, de la Reserva Natural Parcial del Cueto de Arbas y de los amplios valles que le rodean. El ascenso tiene su inicio en el pueblo del Leitariegos situado en la carretera AS-213 que comunica Cangas del Narcea con Villablino (León) a través del puerto homónimo. Este núcleo, junto a la urbanización del puerto de San Isidro, es uno de los pueblos de mayor altitud de Asturias (1.525 m) y que permanecen poblados todo el año. En medio del mismo, se descubre la capilla de San Juan Bautista (siglo XVIII) y cuenta con una población permanente de 21 habitantes. En la época del reinado Alfonso XI, sus habitantes gozaron de privilegios reales (exención de algunos impuestos y del servicio militar). La razón del otorgamiento consta así…. Si los dichos logares se despoblasen sería muy gran daño e perdimiento de los caminantes que por ende fuesen, porque si non touiesen donde guarecerse, el grand yelo del puerto a donde están los dichos logares, perecerían de muerte… Justo al lado y en territorio leonés, se localiza la estación de esquí que lleva su nombre.

Desde el panel informativo, (sendero SL-20) tomamos el amplio camino y que en suave ascenso se dirige al telesilla que se avista al fondo. A escasos metros desemboca en una ancha pista, en la que se gira a la derecha en dirección al repetidor de telefonía que se encuentra próximo a la ruta. Tras las amplias revueltas y dejando a nuestra izquierda las instalaciones de la estación de esquí, la pista desemboca en un área recreativa muy bien equipada. Un poco más arriba, la pista gana la cuenca de la laguna del Puerto (1.689 m.)-1,7 km en 50 min de marcha. También en un promontorio cercano existe una pequeña charca, llegando hasta allí por una senda que sale del mismo pueblo enlazando con esta pista en las cercanías de la laguna.

Una breve parada permite contemplar este gran vaso de aguas que se arrima hacia las estribaciones del Cuetu, antigua cuenca glacial, Acometemos de seguido por el sendero que parte de la orilla oriental de la laguna, por donde remontamos guiados por jitos de piedras que se alinean a la serpenteante ruta que de manera evidente, corona la collada Fanetina (1.878 m) -2,6 km en 1 h y 20 min de marcha- La collada está flanqueada entre el Pico Rapáu (1.908 m) y la larga lomera que cierra la cubeta del lago por el frente nororiental.

Una vez en esta estratégica balconada, la panorámica que nos ofrece hacia el mediodía es sorprendente. En la base sur se alarga la extensa vega del Palo, ahora trillada de pistas mineras en contradicción con el verde paisaje que ofrece las cumbres de Bustapiedra, Valdecuélabre y las lejanas montañas de la cordillera. Por encima del puerto y en la vertiente opuesta del valle, el pico Miro muestra la restauración tras las heridas causadas por una explotación de carbón a cielo abierto.

Proseguimos con la marcha por un discreto sendero que faldea por el filo de la loma con rumbo occidental. El rutinario avance de la ruta va acompañado de magníficas vistas que van cambiando de paisajes mientras que a nuestros pies asoma reluciente el lago y más allá, el núcleo rural de Leitariegos. Pronto alcanzamos el cénit de esta singular montaña (2.002,3 m) -4 km en 1 h y 45 min de marcha.- La cima está coronada por una caseta, antenas y el mojón geodésico. Su situación geográfica amplia las panorámicas hacia el valle Naviego y el pico Fraile, ubicado en las inmediaciones del pueblo de Brañas de Arriba.

El ampuloso perímetro de esta montaña enarbola una cima que representa el último jalón de la vieja cordillera Cantábrica, dejándose dominar, como hemos relatado, con mucha facilidad. Con tiempo por delante, desde la cumbre se disfruta de una sensación de grandeza que brinda a quien se acerca con el debido respeto a este apartado paraje de la geografía regional.

Retornamos al punto de partida por el camino de ida.

DATOS TÉCNICOS:

Recorrido. Leitariegos-Lago del Puerto-Cuetu Arbas-Leitariegos

Duración: 4 Horas

Desnivel: 477 m.

Distancia: 8 Km.

Dificultad: Baja en verano

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